ما هو الإنترنت؟

الإنترنت عبارة عن ممارسة لربط شبكات كمبيوتر متعددة معًا لتشكيل شبكات أكبر. يمكن توصيل أنواع مختلفة من الشبكات بأجهزة وسيطة تُعرف بالبوابات ، وبمجرد ربطها تعمل كشبكة واحدة كبيرة. تم تطوير استخدام الإنترنت كاستجابة للعديد من المشكلات التي تمت مواجهتها في الأيام الأولى لأجهزة الكمبيوتر الشخصية وتشكل أساس الإنترنت الحديث.

يستخدم العديد من الأشخاص أنواعًا مختلفة من الشبكات كل يوم دون أن يدركوا ذلك. رجل الأعمال الذي يستخدم هاتفًا ذكيًا للتحقق من البريد الإلكتروني يستخدم شبكة خلوية ، بينما قد يقوم مستخدم المنزل بدفق الموسيقى إلى كمبيوتر محمول عبر شبكة لاسلكية. قد يصل المستخدمون الريفيون إلى شبكة مزود خدمة الإنترنت الخاصة بهم عبر اتصال الطلب الهاتفي ، وفي عالم الشركات ، تعتبر الشبكات السلكية الكبيرة هي القاعدة. تتيح خدمة الإنترنت لجميع هذه الشبكات الاتصال ببعضها البعض على الرغم من اختلافاتهم التكنولوجية.

مفتاح ربط أنواع مختلفة من الشبكات هو مفهوم الحزم – وحدات فردية صغيرة من البيانات. الحزم هي الأساس لشبكات الكمبيوتر الحديثة ، ولكنها لا تقتصر على أي تقنية شبكة واحدة. بدلاً من ذلك ، يمكن إدراج الحزم في ما يعرف بالإطارات ، المصممة لتقنيات شبكة محددة. يسمح هذا الترتيب باستخدام الحزم من أي نوع من الشبكات على أي نوع آخر من الشبكات. يمكن للأجهزة الخاصة التي تدعم أكثر من تقنية شبكات ، تسمى البوابات أو أجهزة التوجيه ، نقل الحزم بين هذه الشبكات المختلفة.

تطور العمل على الإنترنت تدريجياً كاستجابة للعديد من التحديات. كانت أولى الاتصالات بين أجهزة كمبيوتر متعددة عبارة عن محطات طرفية “غبية” ذات طاقة حوسبة قليلة أو معدومة يمكنها الاتصال بإطارات كبيرة قوية. عندما بدأت أجهزة الكمبيوتر الشخصية في استبدال المحطات الطرفية ، تم تجميع أجهزة الكمبيوتر في شبكات المنطقة المحلية (LAN). بينما كان لهذا العديد من المزايا ، كانت الشبكات المحلية معزولة ولا يمكنها الاتصال بشبكات LAN أخرى ، مما حد من الإنتاجية. تعذر مشاركة خوادم الملفات والطابعات والموارد الأخرى بين المواقع ، ولم تتمكن المؤسسات ذات المواقع المتعددة من تبادل المعلومات بسهولة.

في أوائل سبعينيات القرن الماضي ، بدأ باحثون أمريكيون يعملون في شبكة ممولة من وزارة الدفاع تعرف باسم شبكة وكالة مشروع البحث المتقدم (ARPANET) في التحقيق في إمكانية ربط شبكتهم بشبكات أخرى مبكرة. أدركت هذه الأبحاث أن بروتوكولات الشبكة المبكرة لم تكن مناسبة تمامًا للعمل عبر الإنترنت ، وبدأ تطوير بروتوكول التحكم في الإرسال وبروتوكول الإنترنت (TCP / IP). بحلول نهاية السبعينيات ، تم ربط ARPANET بشبكتين أخريين باستخدام TCP / IP ، وتم كتابة صفحة مهمة في تاريخ الإنترنت.
استمرت الشبكات الجديدة في الاتصال بشبكة ARPANET في الثمانينيات ، وتم توصيل عدد متزايد من الشبكات المحلية ببعضها البعض من خلال ARPANET. في عام 1980 ، حلت شبكة أنشأتها المؤسسة الوطنية للعلوم (NSF) محل شبكة ARPANET. من هناك ، تم توصيل الشبكات الإقليمية بشبكة NSF باستخدام TCP / IP والبروتوكولات ذات الصلة ، وظهرت “شبكة كبيرة من الشبكات” – الإنترنت.