ما هي شبكة الاتصالات؟

شبكة الاتصالات هي مجموعة من العقد والروابط القادرة على نقل الاتصالات الصوتية والمرئية والبيانات. بينما كان المصطلح يستخدم للإشارة فقط إلى مجموعة المفاتيح والأسلاك التي يستخدمها مقدمو خدمات الهاتف لتوفير اتصال صوتي للعملاء المقيمين والتجاريين ، فمن المفهوم الآن أنه يشمل الإنترنت والميكروويف والمعدات اللاسلكية بالإضافة إلى الأجهزة التقليدية أشكال الاتصالات الهاتفية. هناك عدة فئات مختلفة من شبكات الاتصالات ، ولكل منها تركيز مختلف قليلاً.

تتمثل الوظيفة الرئيسية لأي شبكة اتصالات في توفير نقل فعال للمعلومات من نقطة الأصل إلى نقطة الإنهاء. المكالمة الهاتفية هي أسهل طريقة لفهم الوظيفة. يتم بدء المكالمة في نقطة معينة ، مع توجيه الإشارة عبر سلسلة من العقد التي قد تتضمن مجموعة من المفاتيح السلكية ومرحلات الإنترنت والعقد اللاسلكية. تنتهي الإشارة في النهاية عند مفتاح محلي ، حيث يتم توجيهها بعد ذلك إلى الجهاز الذي يستخدمه المستلم المقصود. تتم هذه العملية في غضون ثوانٍ ، وتؤسس اتصالاً يسمح للأطراف بالتفاعل في الوقت الفعلي.

اليوم ، هناك عدة أنواع أساسية من شبكات الاتصالات السلكية واللاسلكية قيد الاستخدام. إلى جانب PSTA ، أو شبكة الهاتف العامة ، التي يعرفها معظم الناس ، هناك أيضًا الإنترنت ، وهو وسيط يستخدم بشكل متزايد لكل من الاتصالات الصوتية والمرئية. تعد شبكات الكمبيوتر الخاصة أداة شائعة في العديد من الشركات اليوم ، بالإضافة إلى العديد من مؤسسات التعليم العالي. يتم تصنيف جميع هذه الأنواع الأساسية في عدة فئات ، والتي تشمل خيارات مثل شبكات المنطقة الواسعة ، وشبكات المنطقة المحلية ، والشبكات الخاصة الافتراضية.

تسمح شبكة الاتصالات السلكية واللاسلكية التي تم إعدادها كشبكة واسعة النطاق ، أو WAN ، بالاتصال المتحكم فيه ولكن الموثوق به بين العقد الموجودة جغرافيًا عبر مسافات كبيرة. من المرجح أن تستفيد الشركات التي تعمل في مواقع متعددة في جميع أنحاء بلد ما ، أو حتى في جميع أنحاء العالم ، من نموذج الشبكة هذا. من المرجح أيضًا أن تستخدم الوكالات الحكومية هذا النهج للحفاظ على الاتصالات مع المكاتب الفرعية والموظفين الميدانيين.

مع شبكة المنطقة المحلية ، أو LAN ، ينصب التركيز على توفير نفس الاتصالات الآمنة كما هو الحال مع WAN ، فقط في منطقة جغرافية أصغر. يوفر هذا النوع من شبكات الاتصالات الهاتف والبيانات وإمكانية الإنترنت ضمن إعداد مغلق ومن عدد محدود من الأجهزة المتصلة بالشبكة. قد يكون أحد الأمثلة فندقًا ، حيث يتم توجيه جميع الهواتف والوصول إلى الإنترنت من خلال شبكة موجودة داخل الفندق. يتم تحقيق التوصيلات بالشبكات الأكبر فقط من خلال المرور عبر شبكة LAN أولاً.
الشبكات الخاصة الافتراضية ، أو VPNs ، تشبه الشبكات الواسعة ، لكن مع استثناء واحد. يستخدم هذا النوع من شبكات الاتصالات الإنترنت على نطاق واسع لإنشاء الاتصال والحفاظ عليه. يتم تأسيس الأمان من خلال منح المستخدمين بيانات اعتماد الوصول. يمكن استخدام بيانات الاعتماد هذه من أي جهاز قادر على الاتصال بالإنترنت ، ولكن يتم تشفير الاتصالات بطريقة تقلل من فرص اختراق الشبكة.
مع استمرار تقدم الاتصالات بشكل عام ، سيستمر أيضًا تعريف ونطاق شبكة الاتصالات في التغيير والتوسيع. ومع ذلك ، من المرجح أن يظل المفهوم الأساسي كما هو. طالما أن شكل الاتصال يسمح بالتبادل الإلكتروني في الوقت الفعلي لعمليات نقل الصوت والبصرية والبيانات ، فهناك فرصة جيدة لتصنيف طريقة الاتصال على أنها شبكة اتصالات.