ما هي ملفات تعريف الارتباط على الكمبيوتر؟

ملف تعريف ارتباط الكمبيوتر ، الذي يُشار إليه أيضًا باسم “ملف تعريف ارتباط HTTP” ، هو ملف نصي صغير يحتوي على علامة تعريف فريدة ، يتم وضعها على كمبيوتر المستخدم بواسطة موقع ويب. في هذا الملف ، يمكن تخزين معلومات متنوعة ، من الصفحات التي تمت زيارتها على الموقع ، إلى المعلومات التي يتم تقديمها طواعية إلى الموقع. توفر هذه الملفات الصغيرة مزايا عملية لكل من المستخدمين ومشغلي مواقع الويب ، وتجعل تصفح الإنترنت عمومًا تجربة أكثر سلاسة مما يمكن أن يكون. ومع ذلك ، يميل دعاة الخصوصية إلى توخي الحذر منها ، نظرًا لأن العديد من المستخدمين لا يدركون بالضبط المعلومات التي يتم جمعها ، وكيف يمكن استخدام المعلومات أو مشاركتها.

أنواع ملفات تعريف الارتباط

هناك نوعان من ملفات تعريف الارتباط الخاصة بجهاز الكمبيوتر: مؤقتة ودائمة. يتم تخزين ملفات تعريف الارتباط المؤقتة ، والتي تسمى أيضًا ملفات تعريف الارتباط للجلسة ، لفترة قصيرة ثم يتم إزالتها بمجرد إغلاق المتصفح. يتم تخزين ملفات تعريف الارتباط الدائمة ، والتي تسمى أيضًا ملفات تعريف الارتباط الدائمة ، لفترة طويلة على محرك الأقراص الثابتة للمستخدم ، وإذا تم حذفها ، فسيتم استبدالها في المرة التالية التي تتم فيها زيارة الموقع المعني.

ملف تعريف الارتباط المؤقت بسيط للغاية. إنه يعمل عن طريق تخصيص القليل من ذاكرة التخزين المؤقت للمتصفح للاحتفاظ بالمعلومات حول أنشطة المستخدم أثناء زيارته. بعد وضع عملية شراء محددة في عربة التسوق ، على سبيل المثال ، قد يستمر المستخدم في البحث في الموقع عن منتجات إضافية دون الحاجة إلى إجراء عملية دفع منفصلة لكل عنصر. بمجرد إغلاق المتصفح ، يتم فقد جميع ملفات تعريف الارتباط المؤقتة. لم يتم التعرف على متصفحي العودة ، وعربات التسوق فارغة ، وسيتعين تقديم أية نماذج أو معلومات أخرى مرة أخرى.

على النقيض من ذلك ، تتيح ملفات تعريف الارتباط الدائمة للموقع التعرف على متصفّح الإنترنت بشكل مستمر. يتم تحقيق ذلك عن طريق نقل ملف نصي بعلامة تعريف فريدة إلى القرص الثابت للزائر ، مع الاحتفاظ بملف مطابق على الخادم. في الزيارات اللاحقة ، يقوم المتصفح تلقائيًا بتسليم ملف تعريف الارتباط هذا ، مما يسمح للموقع بسحب الملف المطابق على الفور. يمكن أن توجد ملفات تعريف الارتباط الدائمة لسنوات ، ما لم يتم حذفها ، أو حتى مرور العمر المحدد داخليًا لملف تعريف الارتباط. اليوم ، تعد ملفات تعريف الارتباط الدائمة أكثر أنواع ملفات تعريف الارتباط شيوعًا.

كيف يتم استخدام ملفات تعريف الارتباط
في أبسط مستوياته ، يستخدم موقع الويب ملفات تعريف ارتباط الكمبيوتر لتسجيل وقت الزيارات الفردية والصفحات التي يتم عرضها ومدة بقاء الزائر. إذا عاد في تاريخ لاحق ، يقوم ملف تعريف الارتباط الخاص بالزائر بتشغيل سجل الزيارات السابقة وتعديله ليشمل ما حدث أثناء الزيارة الجديدة. إذا تم عرض المعلومات الشخصية في أي من هذه الزيارات ، فسيتم ربطها على الفور بعلامة الهوية “المجهولة” ، وبالتالي الملف الشخصي بالكامل. بهذه الطريقة ، يمكن للموقع بسهولة مراقبة الاتجاهات المتغيرة والإحصاءات الأخرى بين زواره. بمرور الوقت ، نتج عن ملفات تعريف الارتباط الدائمة أيضًا بعض الاستخدامات غير المتوقعة في البداية ، مثل تحديد سمات الويب.
طور المسوقون تطبيقًا أوسع نطاقًا لتنميط ملفات تعريف الارتباط. من خلال امتلاك حقوق الإعلان على العديد من مواقع الويب الأكثر شهرة ، يمكن للمسوقين الآن تمرير ملفات تعريف ارتباط الطرف الثالث إلى متصفحي الإنترنت. يتيح لهم ذلك التعرف على الأفراد أثناء سفرهم بين مواقع مختلفة ، وتسجيل ملفات تعريف شاملة لعادات تصفح الأشخاص على مدى شهور أو حتى سنوات. تقوم برامج التنميط المتطورة بفرز المعلومات التي توفرها ملفات تعريف الارتباط للكمبيوتر بسرعة ، وتصنيف الأهداف في عدة مجالات مختلفة بناءً على البيانات الإحصائية. غالبًا ما يمكن تحديد العمر ومستوى الدخل وحتى التوجه الجنسي بدرجات متفاوتة من الدقة من خلال تحديد ملفات تعريف الارتباط ، إلى جانب العديد من الخصائص الأخرى. يعتمد الكثير على مقدار ما يتصفحه الشخص ، والمكان الذي يختاره للاتصال بالإنترنت.
نتيجة للاحتجاج العام ردًا على التنميط المخفي ، تم تضمين عناصر التحكم في ملفات تعريف الارتباط الآن في متصفحات الويب للسماح للمستخدمين بإيقاف تشغيل ملفات تعريف الارتباط – وهي خيارات لم تكن متاحة في عام 1995 عندما تم تقديم تقنية ملفات تعريف الارتباط الدائمة لأول مرة. تسمح عناصر التحكم في ملفات تعريف الارتباط أيضًا بالقوائم التي ينشئها المستخدم للاستثناءات ، بحيث يمكن للمستخدم إيقاف تشغيل معظم ملفات تعريف الارتباط ، على سبيل المثال ، مع السماح لها من المواقع التي يتم فيها وضع ملفات تعريف الارتباط للكمبيوتر لغرض مرغوب فيه. غالبًا ما يكون لملفات تعريف الارتباط للجهات الخارجية عناصر تحكم خاصة بها ، حيث يتم وضعها عادةً بواسطة جهات التسويق.
النشأه
كمفهوم ، يعود تاريخ ملف تعريف ارتباط الكمبيوتر إلى عام 1994. في ذلك العام ، تم تكييفه كأداة لشبكة الويب العالمية بواسطة Leo Montulli من تقنية مماثلة تسمى “ملف تعريف الارتباط السحري” ، والتي تم استخدامها في أنظمة UNIX®. هذا أيضًا أصل المصطلح نفسه. ومع ذلك ، لم يتم التعرف على ملفات تعريف الارتباط على نطاق واسع لعامة الناس إلا بعد عامين. في عام 1996 ، بدأت المقالات المتعلقة بهم تظهر في الصحافة السائدة ، وكثير منها أثار مخاوف بشأن الخصوصية ، وبالتالي ألهمت التغييرات في متصفحات الويب التي أعطت المستخدمين في النهاية مزيدًا من التحكم في كيفية تنفيذ ملفات تعريف الارتباط على أجهزتهم الفردية.

هل ملفات تعريف الارتباط خطرة؟
في حد ذاتها ، ملفات تعريف الارتباط الخاصة بالكمبيوتر ليست ضارة ؛ بشكل عام ، تجعل التصفح أكثر سلاسة ، وتساعد مواقع الويب على العمل بشكل أكثر ربحية وبكفاءة أكبر. ومع ذلك ، هناك مخاوف مشروعة بشأن الطرق التي يمكن بها استخدام ملفات تعريف الارتباط لمتابعة المستخدمين من موقع إلى آخر ، وتشكيل ملفات تعريف شاملة. يعتبر البعض هذا انتهاكًا للخصوصية ، ومن المحتمل أن يتم استغلال المعلومات في الأيدي الخطأ لأغراض مشكوك فيها. يشبه إلى حد كبير إدارة إعدادات الخصوصية على مواقع الشبكات الاجتماعية ، ومع ذلك ، فإن كل مستخدم لديه القدرة على أن يقرر بنفسه ما إذا كان سيقبل ملفات تعريف الارتباط ، وما إذا كان سيحظر أنواعًا معينة ، وكم مرة يتم تطهيرها. توفر معظم المتصفحات الحديثة ، بالإضافة إلى العديد من منتجات أمان الإنترنت ، للمستخدمين تحكمًا سهلاً ومرنًا في كل هذه القرارات. توضح العديد من مواقع الويب عملية ملفات تعريف الارتباط الخاصة بهم ، إن وجدت ، في سياسة الخصوصية الخاصة بهم.