ما هو البريد الإلكتروني؟

البريد الإلكتروني ، الذي يُكتب أحيانًا كبريد إلكتروني ، هو ببساطة الشكل المختصر لـ “البريد الإلكتروني” ، وهو نظام لتلقي الرسائل الإلكترونية وإرسالها وتخزينها. لقد اكتسب شعبية عالمية تقريبًا حول العالم مع انتشار الإنترنت. في كثير من الحالات ، أصبح البريد الإلكتروني هو الطريقة المفضلة للاتصال الشخصي والتجاري على حد سواء.

كيف يتم استخدامه

تصل الرسائل المرسلة بالبريد الإلكتروني عادةً إلى حساب المستلم في غضون ثوانٍ. غالبًا ما تتضمن أكثر من مجرد نص ؛ يتم الآن تضمين الصور وأنواع عديدة من المستندات المنسقة كملفات مرفقة بسهولة. علاوة على ذلك ، لم يعد من الضروري الجلوس أمام جهاز كمبيوتر لإرسال بريد إلكتروني أو تلقيه. تتيح مجموعة متنوعة من الأجهزة المحمولة ، مثل أجهزة الكمبيوتر اللوحية والهواتف الذكية ، إدارة المراسلات أثناء التنقل.

بروتوكولات

يتلقى المستخدمون الرسائل ويرسلونها باستخدام بروتوكولات معيارية تتيح للرسائل الإلكترونية الانتقال بسلاسة بين أجهزة الكمبيوتر التي تعمل بأنواع مختلفة من البرامج وعبر أنواع مختلفة من الخوادم على شبكات مختلفة. يتيح بروتوكول نقل الرسائل البسيط (SMTP) إمكانية إرسال الرسائل واستلامها فعليًا. تسمح البروتوكولات الأخرى ، بما في ذلك بروتوكول Post Office Protocol (POP) وبروتوكول الوصول إلى الرسائل عبر الإنترنت (IMAP) ، للمستخدمين باسترداد الرسائل وتخزينها بمرور الوقت.

برامج العميل
في البداية ، كان هناك برنامج يسمى “برنامج العميل” ضروريًا للتعامل مع البريد. هناك العديد من تطبيقات البريد الإلكتروني المختلفة المتاحة ، بعضها يكلف استخدام المال والبعض الآخر مجاني ؛ حتى أن بعض مزودي الإنترنت يقومون بتضمينه مع الخدمة. لا تزال برامج العميل مستخدمة اليوم ، ولكن هناك طريقة أخرى أكثر مرونة أصبحت أكثر شيوعًا في الآونة الأخيرة.

البريد الالكتروني
بالإضافة إلى الوصول إلى البريد الإلكتروني من خلال برنامج العميل ، يعد بريد الويب خيارًا شائعًا آخر. يقدم معظم مزودي الخدمة هذا كميزة إضافية ، حيث يمكن للمستخدم الوصول إلى صندوق بريده عبر الإنترنت ، من أي جهاز كمبيوتر أو أي جهاز آخر متصل بالويب. تم تصميم بعض خدمات البريد الإلكتروني خصيصًا لاستخدام شبكة الويب العالمية كواجهة أساسية. أصبحت هذه المواقع ، التي يطلق عليها “البوابات” ، شائعة جدًا ، لأنها تقدم للأفراد عادة فرصة لفتح حساب بريد إلكتروني بدون مقابل ، إلى جانب الوصول إلى محرك بحث وأخبار وتقويم والعديد من الموارد الأخرى من مكان واحد.
تاريخنا
على الرغم من وجود درجة معينة من عدم اليقين فيما يتعلق بوقت اختراع البريد الإلكتروني ، إلا أن راي توملينسون ، والد النسخة الحديثة ، أمريكي. قبل Tomlinson ، كان بإمكان المستخدمين إرسال الرسائل لبعضهم البعض ، ولكن فقط عندما يكونون متصلين بنفس الكمبيوتر. حتى بعد توصيل أجهزة الكمبيوتر بالشبكة ، لا يمكن أن تستهدف الرسائل فردًا معينًا. ابتكر Tomlinson طريقة لتوجيه البريد إلى مستخدمين معينين ، وبالتالي كان له الفضل في أحد أهم اختراعات الاتصالات في القرن العشرين.
كانت فكرة توملينسون هي تحديد اسم المستخدم والكمبيوتر الذي يوجد به. نتيجة لذلك ، كانت الصيغة الأساسية لمعالجة البريد الإلكتروني هي اسم المستخدم @ usercomputer. لم يتغير هذا المعيار كثيرًا على مر السنين ، بخلاف كمبيوتر المستخدم الذي يتم استبداله الآن بشكل شائع باسم مزود الخدمة.
مخاوف الخصوصية
من وجهة نظر قانونية ، يتم التعامل مع البريد الإلكتروني بشكل عام على أنه شكل خاص من أشكال الاتصال ، مثله مثل مكالمة هاتفية ، أو حتى رسالة مكتوبة بخط اليد ؛ ستختلف التفاصيل من بلد إلى آخر ، ولكن من غير القانوني عادةً الوصول إلى رسائل شخص آخر أو قراءتها أو نشرها دون إذن. من المهم أن نفهم ، مع ذلك ، أنه من السهل نسبيًا على المتسللين اعتراض البريد الإلكتروني. علاوة على ذلك ، تطلب العديد من الشركات من موظفيها توقيع اتفاقية تمنح صاحب العمل الإذن بمراقبة جميع الرسائل المرسلة من أو المستلمة على عناوين البريد الإلكتروني الخاصة بالشركة.

مصدر قلق آخر يتعلق بالخصوصية هو أن كل رسالة إلكترونية تصبح سجلاً دائمًا للاتصالات. سيؤدي تحديد رسالة للحذف إلى إزالتها من قائمة الانتظار المرئية في حساب المستخدم ، ولكن لا ينبغي لأي شخص أن يفترض أبدًا أن الرسالة قد اختفت بالفعل ؛ من المعروف أن رسائل البريد الإلكتروني المحذوفة سهلة الإحياء. حتى إذا استخدم المرسل برنامجًا متخصصًا لمسح جميع آثار الرسالة تمامًا من جهاز الكمبيوتر الخاص به ، فمن المحتمل أن تظل نسخ البريد الإلكتروني موجودة في نهاية المستلم ، وكذلك على العديد من الخوادم التي انتقلت عبرها. وبالتالي ، ليس من الحكمة إرسال معلومات حساسة بهذه الطريقة دون التفكير مليًا في إمكانية حصول طرف خارجي عليها. نظرًا لأن رسائل البريد الإلكتروني يتم ختمها تلقائيًا بالوقت والتاريخ ، فغالبًا ما يتم استدعاء هذه السجلات من قبل المحاكم من أجل إنشاء جدول زمني لسلسلة معينة من الأحداث.

تأثير
لا يمكن المبالغة في تأثير البريد الإلكتروني. تشير خدمة بريد الولايات المتحدة ، على سبيل المثال ، إلى أنها تتعامل مع 485 مليون قطعة بريد يوميًا. وبالمقارنة ، يتم إرسال 39.6 مليار بريد إلكتروني يوميًا في الولايات المتحدة. بمعنى آخر ، يتعامل مزودو البريد الإلكتروني مع أكثر من 81 ضعف حجم أكبر نظام بريدي في العالم. ربما يكون من الواضح تمامًا أن نأخذ في الاعتبار درجة تأثير البريد الإلكتروني على استخدام “البريد العادي” التقليدي ، كما يشار إليه غالبًا اليوم. شهدت خدمة البريد الأمريكية ، إلى جانب العديد من الخدمات البريدية العالمية الأخرى ، انخفاضًا كبيرًا في الحجم والإيرادات ، بدأ في النصف الأخير من التسعينيات ، واستمر باطراد منذ ذلك الحين ؛ ويرجع ذلك جزئيًا إلى أنه يتم الآن تسليم الكثير من المراسلات الشخصية والتجارية عبر البريد الإلكتروني.