ما هي تطبيقات الطرف الثالث؟

تطبيقات الطرف الثالث هي برامج مكتوبة للعمل ضمن أنظمة التشغيل ، ولكن تتم كتابتها بواسطة أفراد أو شركات بخلاف مزود نظام التشغيل. على سبيل المثال ، تأتي أنظمة Microsoft® محملة بالعديد من تطبيقات البرامج. من بين هؤلاء ، يعد أي برنامج من تأليف Microsoft تطبيقًا تابعًا للطرف الأول. أي برنامج تم تأليفه من قبل شركة مختلفة أو فرد هو تطبيق تابع لجهة خارجية ؛ وينطبق الشيء نفسه على أنظمة Apple ™ و Linux ™. في هذه المعادلة الطرف الثاني هو المستخدم.

يمكن أن تكون تطبيقات الطرف الثالث برامج قائمة بذاتها أو يمكن أن تكون مكونات إضافية صغيرة تضيف وظائف إلى برنامج أصلي موجود. الفئة السابقة لا حصر لها. في نظام نموذجي ، تتضمن تطبيقات الطرف الثالث المستقلة عشرات العشرات من البرامج. متصفحات الويب مثل Opera و Safari® و Firefox® ؛ وعملاء البريد الإلكتروني مثل Thunderbird® و The Bat! و Pegasus هي بعض الأمثلة على تطبيقات الطرف الثالث المستقلة الشهيرة. تقع معظم برامج مكافحة الفيروسات والجدران النارية وبرامج الوسائط المتعددة – تقريبًا أي برنامج لم تتم كتابته بواسطة Microsoft® أو Apple® أو Linux ، ولكنه مصمم للعمل على هذه الأنظمة – ضمن هذه الفئة.

في بعض الحالات ، يعتبر مستخدمو الكمبيوتر لأنظمة تشغيل Windows® أن استخدام تطبيقات الطرف الثالث المستقلة لأداء مهام مثل البريد الإلكتروني ومجموعات الأخبار وتصفح الويب ودردشة الإنترنت (IRC) أكثر أمانًا. لطالما كانت تطبيقات Microsoft® هدفًا للغالبية العظمى من المتسللين والفيروسات وأحصنة طروادة والتهديدات الأمنية الأخرى. باستخدام تطبيق جهة خارجية ، يقلل المرء نظريًا من درجة الضعف المحتملة.

يوفر نوع مختلف من تطبيقات الطرف الثالث وظائف إضافية لبرنامج أساسي. يشار إلى هذه الأنواع من تطبيقات الطرف الثالث على أنها مكونات إضافية أو إضافات. قد يكون البرنامج الأصل الحالي هو نفسه تطبيقًا تابعًا لجهة خارجية ، أو تطبيقًا تابعًا لطرف أول. تتضمن الأمثلة المكونات الإضافية للتشفير لتطبيقات البريد الإلكتروني أو المكونات الإضافية للوسائط المتعددة لمتصفحات الويب لمشاهدة الأفلام أو مشاهدة محتوى Flash أو المكونات الإضافية التي تقرأ أنواعًا معينة من الملفات ، مثل البرنامج الإضافي Adobe® Acrobat® المستخدم لملفات .pdf.

على الرغم من توفر المكونات الإضافية والإضافات لتطبيقات الطرف الأول ، إلا أن الغالبية العظمى منها مكتوبة لبرامج مفتوحة المصدر. لا تجعل Microsoft® و Apple® شفرة المصدر لأنظمة التشغيل الخاصة بها متاحة للجمهور ، مما يحد من قدرة الطرف الثالث على كتابة مكون إضافي أو وظيفة إضافية. معظم تطبيقات الطرف الثالث هي أيضًا ملكية خاصة ، مما يحافظ على سرية كود المصدر للشركة.
ومع ذلك ، هناك العديد من تطبيقات الطرف الثالث مفتوحة المصدر وهذه الفئة من البرامج آخذة في الازدياد. يعد متصفح الويب Firefox® وعميل البريد الإلكتروني Thunderbird® مجرد مثالين لتطبيقات الطرف الثالث مفتوحة المصدر التي تحظى بشعبية كبيرة. يرجع هذا جزئيًا إلى الكتالوج المتنامي باستمرار للوظائف الإضافية والمكونات الإضافية المتوفرة مجانًا لهذه البرامج. تطبيقات الطرف الأول مفتوحة المصدر نادرة ، مع وجود أنظمة تشغيل Linux التي تخلق الاستثناء.