ما هو الحاسوب الميكانيكي؟

الكمبيوتر الميكانيكي هو كمبيوتر يستخدم الأجزاء الميكانيكية بدلاً من الكهرباء والأجزاء الكهربائية. على عكس أجهزة الكمبيوتر الإلكترونية ، القادرة على تشغيل نفسها بسبب الكهرباء ، يتلقى الكمبيوتر الميكانيكي الطاقة من مصدر خارجي: المستخدم. لاستخدام هذا الكمبيوتر ، يتعين على المشغل ضخ ذراع التدوير باستمرار ، ربما آلاف المرات ، لإجراء عملية حسابية. غالبًا ما يُنظر إلى هذا الكمبيوتر على أنه المرحلة الأولى من الكمبيوتر الحديث ، وقد تم استخدامه بشكل أساسي حتى أواخر الأربعينيات ، على الرغم من وجود بعض الاستخدامات منذ ذلك الحين. بينما كان لهذا الكمبيوتر العديد من الاستخدامات المتنوعة ، إلا أنه شاع استخدامه للحسابات والملاحة والصواريخ والطوربيدات أثناء الحروب.

عندما يذكر شخص ما جهاز كمبيوتر ، فإنه غالبًا ما يتحدث عن جهاز كمبيوتر إلكتروني يعمل بالكهرباء ويحتوي على العديد من الشرائح والدوائر. على النقيض من ذلك ، يعتمد الكمبيوتر الميكانيكي على الأجزاء الميكانيكية. تشمل الأجزاء الشائعة التروس والبراغي والبكرات والرافعات ، وربما تكون الرافعات واحدة من أكثر الأجزاء التي لا تنسى بسبب الضوضاء العالية التي تحدث عندما يسحبها المشغلون. حتى بعد ظهور أجهزة الكمبيوتر الإلكترونية ، كان هذا الكمبيوتر لا يزال مبنيًا بأجزاء ميكانيكية تماشيًا مع جمالية التصميم وفوائد استخدام الأجزاء الميكانيكية ، مثل احتياجات الطاقة المنخفضة بشكل كبير والمتانة الأفضل.

لا يحتوي الكمبيوتر الميكانيكي على مصدر طاقة كهربائية ، لذلك فهو يعتمد على المستخدم في توفير الطاقة. يتم القيام بذلك بشكل شائع من خلال الحركة المستمرة والضغط على الرافعة ، والتي تحرك الأجزاء الميكانيكية. يمكن إجراء العمليات الحسابية البسيطة بعدة عمليات سحب للرافعة ، بينما يمكن أن تستغرق المعادلات المعقدة الآلاف.

في قائمة أجهزة الكمبيوتر ما قبل الإلكترونية ، غالبًا ما يُنظر إلى الكمبيوتر الميكانيكي على أنه أول جهاز ظهر ويعمل مثل الكمبيوتر الحديث. بصرف النظر عن استخدام أجزاء مختلفة ، فإن الاختلاف الرئيسي الآخر بين الكمبيوتر الميكانيكي والإلكتروني هو أن الكمبيوتر الميكانيكي لا يمكنه تشغيل العمليات دون تفاعل بشري ، بينما يمكن للكمبيوتر الإلكتروني تشغيل العمليات تلقائيًا. تم استخدام هذا الكمبيوتر في الغالب خلال الأربعينيات من القرن الماضي في الحرب العالمية الثانية ، ولكن استمر استخدامه بعد ذلك.

كما هو الحال مع معظم أجهزة الكمبيوتر ، فإن الكمبيوتر الميكانيكي له العديد من العمليات والاستخدامات المتنوعة. ربما يكون أشهرها هو الآلة الحاسبة ومؤشر الأسهم ، وكلاهما له وظائف يمكن حسابها بواسطة آلة أسرع من حساب الإنسان. تم استخدام هذا الكمبيوتر أيضًا لملاحة السفن والصواريخ والطوربيدات. يقوم الهواة أحيانًا بصنع هذا الكمبيوتر ، إما للترفيه أو للاستخدامات الوظيفية.