Dentro do Labirinto da Biblioteca #6 – Encontrando a agulha no palheiro

O recurso destacado desta semana é o segundo de um grupo de quatro voltados principalmente para pesquisadores de humanidades. É o gateway Readex AllSearch para recursos primários e pode ser acessado aqui.

Encontrar uma agulha no palheiro é um ditado familiar definido pelo dicionário de Cambridge como “algo impossível ou extremamente difícil de encontrar, especialmente porque a área que você precisa pesquisar é muito grande”.

É um ditado que deve combinar com todos nós que estamos tentando encontrar recursos que possam ser usados ​​para alimentar nossa escrita. Se o palheiro de que estamos falando é a internet, então o tamanho desse palheiro é incompreensível. Sem querer te confundir, acesse aqui os detalhes do conteúdo criado diariamente na internet. Mais sobre agulhas e palheiros mais tarde. . .

Dada a enormidade de nossa tarefa como pesquisador, não é de admirar que busquemos maneiras de simplificá-la. Daí nossa necessidade de mecanismos de pesquisa e bancos de dados.

O site Readex AllSearch tem links para vários bancos de dados centrados na história americana. Como afirma, oferece a oportunidade de obter ‘livros, panfletos, jornais, documentos governamentais e muito mais’. Os itens datam do século XVII e apresentam muitos documentos estatais e materiais do governo, incluindo relatórios publicados; cartas e mensagens presidenciais; e resoluções do Congresso, estaduais e territoriais. Coletivamente, esses recursos são conhecidos como Archive of Americana, mas é útil saber que o material não é exclusivo dos Estados Unidos. Incluída na coleção está uma coleção de mais de 140 jornais caribenhos de 22 ilhas entre 1718 e 1896.

Como outros sites desse tipo, contém um mecanismo de pesquisa com a opção de pesquisa avançada. Uma busca simples pelo(s) item(ns) em que você está interessado pode ser ainda mais restrita na página de resultados, selecionando a ordem em que os resultados são mostrados (do melhor para o mais novo para o mais antigo), tipo de documento, banco de dados usado para a pesquisa (há são 8 no total) e a data de publicação.

Esse processo, onde você pode navegar pelos resultados de sua pesquisa ou definir de forma mais restrita o que está procurando, depende de algo que chamamos de metadados. Para obter uma explicação sobre o que são metadados e qual a importância deles para o pesquisador, você pode ir ao nosso Modern Record Center (MRC) em Warwick e ler os conselhos que eles dão àqueles que pretendem depositar uma coleção com eles. Encontre esse conselho aqui.

A Readex tem seu próprio blog que fornece muitos exemplos e dicas interessantes para quem usa seus sites. Para o blog sobre o uso de metadados, você pode tentar aqui.

Na faixa preta na parte superior da página inicial do AllSearch, você pode verificar outros bancos de dados gerenciados pelo NewsBank inc, proprietários do Readex AllSearch. Uma lista parcial mostrará a amplitude das informações disponíveis por meio da família de bancos de dados Readex:

Exploração Espacial – Espaço X

Saúde Mental – Mês da Conscientização do Alzheimer

História – Revolta de Stonewall

Educação em todo o mundo

Mês da valorização militar

Readex AllSearch é uma ajuda inestimável para aqueles que procuram acessar documentos originais que apoiem seu estudo da história americana e caribenha. E essas agulhas . . .

Em 2014, o artista performático italiano Sven Sachsaiber transformou a busca por uma agulha no palheiro em uma obra de arte performática em uma galeria de arte contemporânea em Paris. O diretor da galeria, explicando o objetivo da peça, disse ‘É um símbolo da busca que todos estamos fazendo por algo, no labirinto em que estamos.’

Sachssaiber havia realizado uma série de tarefas incomuns antes disso, incluindo comer um cogumelo selvagem altamente tóxico, passar 24 horas em uma sala com uma vaca e escalar lápides fingindo ser um esquilo.

Há um vídeo no Youtube dele falando sobre a tarefa em que ele diz ‘Acho que é difícil porque está coçando este feno e vou colocá-lo em todos os lugares depois de algumas horas, mas é divertido ao mesmo tempo.’  Acho que a maioria de nós discordaria.

Não está registrado se ele encontrou a agulha. Espero sinceramente que suas pesquisas usando o Readex AllSearch ou qualquer outro recurso sejam muito menos perigosas e, em última análise, frutíferas.