Escrevendo sua proposta de doutorado: o que não está no manual?

Você está pensando em se inscrever para fazer um doutorado? Katie compartilha sua experiência complicada de escrever um pedido de casamento e aproveitá-lo… Por Katie Hall

Quando comecei a pensar que fazer doutorado poderia ser uma meta realista, um amigo me disse, com ironia: “Se você não odeia seu doutorado, ainda não o terminou”. Escrever minha proposta foi uma experiência semelhante, mas em microescala.

Em primeiro lugar, candidatar-se a um doutorado é um compromisso, e eu estava conciliando isso com o trabalho do curso e os compromissos de trabalho remunerado. É essencial ter certeza de que você deseja fazer mais estudos. Existem alguns recursos úteis sobre opções de pesquisa de pós-graduação no site e blog de carreiras e habilidades. O tempo é tudo e as coisas acontecem muito rápido no início do ano letivo.

Espero que este próximo ponto seja óbvio, mas o melhor ponto de partida foi a orientação nos sites das instituições onde me inscrevi. Depois de definir exatamente o que queria pesquisar, onde seria possível abordar aquele tema e se havia um orientador disponível, minha lista foi diminuindo, o que foi um alívio. O elemento mais significativo da candidatura é a proposta do projeto – que precisava explicar claramente o que e como eu planejava pesquisar e demonstrar minha capacidade de trabalhar em nível de doutorado.

Cada instituição tinha seus próprios requisitos e, embora semelhantes, a lista prescrita de documentos era irritantemente diferente, de modo que cada inscrição tinha de ser adaptada. Por exemplo, uma universidade queria um esboço de 600 palavras da minha proposta, outra queria 4.000 palavras. Alguns queriam a declaração pessoal e o currículo incluídos, outros queriam isso separadamente. Todos os conselhos que li diziam que é fundamental entregar exatamente o que é pedido, além de cumprir todos os prazos.

A outra complicação é o financiamento (os órgãos de financiamento são variados, mas ‘encontrar um PHD’ é um bom ponto de partida para navegar pelas opções). Às vezes, os pedidos de financiamento estão dentro do pedido de doutorado, às vezes são um exercício separado que exige componentes semelhantes, mas diferentes.

A única maneira de conseguir isso era acompanhar em uma planilha as várias instituições, provedores de financiamento, requisitos de envio, prazos e meu progresso. Assim consegui administrar meu tempo para produzir tudo (além de cumprir todos os meus outros compromissos). Para financiamento, percebi que a maioria dos prazos ocorre no final do primeiro período ou no início do segundo período; no entanto, para aplicações de doutorado que não requerem financiamento, há uma abordagem mais flexível e os prazos variam do final do segundo período até uma base contínua. Também explorei opções internacionais e alguns anos acadêmicos (por exemplo, Austrália) estão em um período de tempo diferente, por isso é fundamental verificar isso.

Na hora de sentar para planejar e escrever a proposta, me senti um pouco mais na minha zona de conforto. A proposta não era muito diferente do tipo de redação que eu havia escrito para os módulos de graduação em Literatura Inglesa, mas demonstrava um estilo, estrutura, argumentação e uso da literatura mais sofisticados e maduros. Meu mestrado foi uma boa preparação para isso – apesar de não ter que entregar esse tipo de tarefa, tive que pensar de maneira mais crítica sobre os textos primários. No entanto, isso pode não ser o caso para alunos de diferentes disciplinas. Descobri que meu tutor pessoal era uma boa fonte de encorajamento e conselhos sobre estilo, e ficava feliz em ler os primeiros rascunhos.

A proposta acabou sendo uma combinação de:

Articulando bem a minha pergunta,

Fornecendo um rápido senso de relevância (útil para aquelas contagens de palavras mais curtas),

Apresentando um amplo espectro de literatura relevante da forma mais sucinta possível,

Destacando a originalidade da pergunta – se ela preenche uma lacuna, dá o próximo passo, cruza duas áreas de uma nova maneira,

Posicionando a questão em um contexto – para mim, esse era tanto o contexto da teoria literária feminista queer quanto a aplicação no clima atual do ativismo feminista,

Uma descrição clara dos métodos de pesquisa propostos e, eu recomendo, abordagens de gerenciamento de projetos,

Posicionando-me como a pessoa para escrever esta pesquisa, e

Soar confiante (mas não arrogante), experiente, entusiasmado, disposto a aprender e trabalhar com um supervisor (essencialmente, a proposta é um discurso de vendas).

O que achei mais interessante foi o quanto gostei de fazer o trabalho – ler a literatura, escrever a proposta. Eu queria fazer mais e isso me deu a certeza de que estava no caminho certo. Isso foi útil para entrevistas porque gostei de discutir minhas ideias, e cada conversa foi uma evolução da proposta, que espero que continue assim que iniciar minha candidatura ao doutorado.