Was ist ein Tablet-Computer?

Ein Tablet-Computer ist ein tragbares Gerät, das normalerweise flach und rechteckig ist und einen Touchscreen anstelle einer separaten Tastatur hat. Der Name kommt daher, dass er eher einer Steintafel ähnelt, wie sie für die Zehn Gebote verwendet wird, als einer Tablette im Sinne einer Pille. Der Tablet-Computer wird aus ähnlichen optischen Gründen oft als Schiefertafel bezeichnet.

Es gibt mehrere Varianten des grundlegenden Tablet-Designs. Ein Booklet ist ein Computer, der wie Seiten in einem Buch ausgeklappt wird. Normalerweise wird in dieser Konfiguration eine „Seite“ als Display und die andere als Touchscreen-Tastatur verwendet. Obwohl ein Booklet-Format den Computer normalerweise dicker macht, hat es den Vorteil, dass die Bildschirme beim Zusammenklappen nicht freigelegt werden, was bedeutet, dass die Wahrscheinlichkeit geringer ist, dass es beim Transport beschädigt wird.

Ein Convertible-Tablet oder Convertible-Notebook verfügt über einen Touchscreen, der sich auch umschwenken und aufrichten lässt, wodurch eine traditionelle Tastatur sichtbar wird. Dadurch ähnelt das Gerät einem herkömmlichen Notebook-Computer. Bei beengten Platzverhältnissen lässt sich das Gerät wie ein Tablet nutzen und behält dabei die Vorteile eines Notebooks. Der Hauptnachteil solcher Geräte besteht darin, dass die Verbindung zwischen Bildschirm und Tastatur anfälliger für Unterbrechungen ist.

Auf den meisten Tablet-Computern wird eine angepasste Version weit verbreiteter Betriebssysteme ausgeführt. Diese Versionen wurden speziell für die optimale Nutzung von Touchscreens entwickelt und können Eingabegeräte wie einen Eingabestift oder einen Grafikstift unterstützen. Im Allgemeinen hat der Computer niedrigere Spezifikationen als ein vergleichbares Notebook, sodass das Betriebssystem möglicherweise darauf ausgelegt ist.

Der Tablet-Computer wurde zum Hauptziel eines Programms namens One Laptop Per Child. Diese zielte zunächst darauf ab, Kindern in Entwicklungsländern kostengünstige Laptops zur Verfügung zu stellen. Die Leitung des Programms entschied später, dass es sinnvoller sei, an einem Tablet-Computer zu arbeiten, da dieser ohne bewegliche Teile oder Zugang zum Inneren des Geräts hergestellt werden konnte, was es für eine Benutzergruppe von Kindern sicherer und langlebiger machte.
Im Jahr 2010 gab Apple bekannt, dass es seinen eigenen Tablet-Computer, das iPad®, herstellt. Damals wurde erwartet, dass die Veröffentlichung viele Erstbenutzer von Tablets anziehen und wiederum dem gesamten Markt zum Wachstum verhelfen würde, da sich die Leute für das Gerät interessierten, aber eine billigere Alternative von einem Konkurrenzunternehmen wollten. Kritiker des Apple-Geräts sagten, es fehle an mehreren wichtigen Funktionen wie der Möglichkeit, mehr als eine Anwendung gleichzeitig auszuführen.