Was ist eine IP-Adresse?

Das Internet ist ein weltweites Netzwerk unabhängiger Computer, die nur dann erfolgreich kommunizieren können, wenn sie sich darauf einigen, eine Reihe von Regeln oder Protokollen zu integrieren. Einer der grundlegendsten Grundsätze des Internets ist die Internet Protocol (IP)-Adresse.

Eine IP-Adresse bezieht sich auf eine eindeutige Nummer, die jedem Computer im Internet zugewiesen wird. Die IP-Nummer wird als „Adresse“ bezeichnet, da sie dem gleichen Zweck dient wie eine Privatadresse – sie ermöglicht es, dass jede Maschine im Internet anhand eines numerischen Schemas lokalisiert werden kann. Ein Domänenname wie www.ZigProxy.com wird ebenfalls einer numerischen IP-Adresse zugeordnet. In diesem Fall ist es 69.56.209.194.

Die meisten Leute sind mit der Idee einer IP-Adresse vertraut, indem sie sich einen Internet Service Provider (ISP) besorgen. Der ISP kann entweder eine dynamische oder eine statische Adresse anbieten. Eine statische Adresse ist eine permanente Adresse, während sich eine dynamische Adresse mit jeder neuen Internetsitzung ändert. Jeder ISP verfügt über einen eindeutigen Bereich verfügbarer IP-Adressen.

Sofern keine statische IP-Adresse vorgesehen ist, wird beim Login automatisch eine dynamische Adresse vergeben und bleibt bestehen, bis die Verbindung absichtlich beendet oder anderweitig deaktiviert wird. Bei erneuter Anmeldung wird eine neue zugewiesen. In jedem Fall akzeptieren Maschinen im Internet Anfragen und senden Daten an die aktuelle IP-Adresse Ihrer Maschine zurück. Diese IP-Nummer wird Teil der „Rücksendeadresse“ auf dem „Umschlag“, wenn der Browser Webseiten, E-Mails und andere Online-Daten anfordert.

Eine IP-Adresse kann einem bestimmten Benutzer zugeordnet werden, indem die Protokolldatensätze des ISP angefordert werden. Im Fall von rechtswidrigem Online-Verhalten können die Strafverfolgungsbehörden beispielsweise einen ISP für den Namen, die Adresse und andere persönliche Daten des Kunden vorladen, dem eine bestimmte IP-Adresse im Zusammenhang mit der fraglichen kriminellen Aktivität zugewiesen wurde. Einige ISPs verlangen keine Vorladung.
Websites verfolgen Besucher in der Regel anhand ihrer IP-Adressen, um zu sehen, welche Seiten von Interesse sind. Identitäten können bei der Registrierung mit der Adresse verknüpft werden und Cookies kommen zum Einsatz. Ein Cookie kann der Site trotz einer sich ändernden IP-Adresse „mitteilen“, wer der Benutzer ist. Die Website kann wahre oder falsche Informationen enthalten, je nachdem, was der Besucher bereitgestellt hat.
Obwohl sich das Internet anonym anfühlt, ist es standardmäßig keine anonyme Umgebung. Die IP-Adresse ist der erste und letzte Link zum Endbenutzer. Um anonym zu surfen, entscheiden sich viele Leute dafür, ihre Adresse zu „verbergen“, indem sie eine Website verwenden, die die des Benutzers durch ihre eigene IP-Adresse ersetzt. Websites, die anonymes Surfen ermöglichen, halten die Adresse des Benutzers vor dem Internet verborgen und fungieren gleichzeitig als Vermittler. Selbstverständlich wird die IP-Adresse des Endbenutzers weiterhin von der Website, die diesen Dienst anbietet, gespeichert.