Was ist MySpace?

MySpace ist eine kostenlose Online-Community, die aus persönlichen Profilen besteht und sich hauptsächlich an jüngere Mitglieder richtet. Ein Profil auf der Website enthält normalerweise ein digitales Foto und detaillierte Informationen über die persönlichen Interessen des Mitglieds. Der Umfang der im Profil enthaltenen Details ist dem Benutzer überlassen und wird freiwillig übermittelt. Die MySpace-Richtlinie erfordert, dass Benutzer mindestens 14 Jahre alt sind, um beizutreten. Mitglieder senden sich routinemäßig Nachrichten und „vernetzen“ oder knüpfen Kontakte in der Gemeinschaft.

Das Format von MySpace macht es jedem leicht, Profilinformationen zu übermitteln, auch wenn er oder sie wenig Online-Erfahrung hat. Obwohl sich die Domain als unglaublich beliebt erwiesen hat und Berichten zufolge über 60 Millionen Profile gehostet werden, ist sie auch unter Beschuss geraten. Es besteht die Sorge, dass die überwiegende Mehrheit der Mitglieder möglicherweise zu unerfahren ist, um die potenzielle Gefahr der Online-Veröffentlichung personenbezogener Daten zu erkennen. Einige Profile enthalten nicht nur ein Bild, sondern auch den Vor- und Nachnamen des Benutzers, den Standort und Details wie Lieblingsmusik und Speisen. Diese Informationen ermöglichen es einem Raubtier, ein Opfer leicht anzuvisieren und sich anzufreunden.

MySpace-Mitglieder können sich auch dafür entscheiden, „die Umfrage“ auszufüllen. In der Umfrage werden Fragen gestellt, wie zum Beispiel, ob das Mitglied jemals Sex hatte, dünn getaucht, geraucht, Alkohol getrunken oder Drogen genommen hat. Mitglieder, die auf MySpace posten, erwarten, dass ihre Profile von Kindern ihres Alters gelesen werden und die oft suggestiven Antworten und führenden Anspielungen erklären, die für jugendliche Tapferkeit typisch sind. Provokativ oder nicht, diese Profile bieten ein „geschütztes“ Jagdgebiet, in dem potenzielle Raubtiere ihre Opfer auswählen, verfolgen und sich mit ihnen anfreunden können, ohne sie zu sehen. Gestützt durch eine Fülle persönlicher Informationen kann der Täter das potenzielle Opfer leicht in ein falsches Gefühl der Sicherheit und Vertrautheit manipulieren, während er sich durch sein eigenes falsches Profil vollständig falsch darstellt. Obwohl dies von der Site verboten ist, sind falsche Profile im Rahmen des Rahmens so gut wie unmöglich zu verhindern.

In einigen Fällen melden sich MySpace-Mitglieder, wenn sie dazu aufgefordert werden. Im Februar 2006 berichtete CBS beispielsweise, dass ein 14-jähriges Mädchen von einem 38-jährigen Mann über MySpace wegen Sex angesprochen wurde. Der Mann wurde anschließend festgenommen, als die Polizei die Identität des Mädchens annahm, während er unwissentlich weiterhin nach Sex fragte.

Andere MySpace-Mitglieder hatten nicht so viel Glück. Mehrere Berichte aus den USA haben die Website mit Kindern in Verbindung gebracht, die entweder ermordet wurden oder vermisst wurden. Kurz bevor die 14-jährige Judy Cajuste aus New Jersey im Januar 2006 ermordet wurde, erzählte das Mädchen offenbar Freunden, dass sie über MySpace einen Mann in den Zwanzigern kennengelernt hatte. In ähnlicher Weise war die 20-jährige Kayla Reed aus Nordkalifornien Berichten zufolge bis zu ihrem Verschwinden am 15. Dezember 2 ein aktives Mitglied der Website. Sieben Wochen später wurde ihre Leiche als Opfer eines Mordes gefunden.
Während die Verbindung dieser und vieler anderer Berichte mit MySpace nur zufällig sein mag, ist die Implikation beunruhigend. Aufgrund wachsender Bedenken kündigte MySpace im April 2006 an, dass es mit der Bereitstellung öffentlicher Informationsanzeigen zur Aufklärung seiner Benutzer beginnen würde. Die Werbebanner sind Teil einer größeren Kampagne, die 2004 begann und vom Nationalen Zentrum für vermisste und ausgebeutete Kinder initiiert wurde. Darüber hinaus hat Hemanshu Nigan, ein ehemaliger Bundesanwalt, der sich auf die Ausbeutung von Kindern spezialisiert hat, ab dem 1. Mai 2006 die Aufsicht über die Sicherheitsabteilung von MySpace übernommen. Nigan arbeitete zuvor für die Microsoft Corporation und entwickelte Computerstrategien zum besseren Schutz von Kindern.
Ungeachtet der Online-Sicherheitsstrategien sind Eltern gut beraten, eine aktive Rolle beim Schutz ihrer Kinder vor Online-Raubtieren zu übernehmen.