Was sind Lochkarten?

Frühe Mainframe-Computerprogramme waren in Stapeln von Lochkarten aus Pappe enthalten. Obwohl es viele Jahre her ist, dass sie für diesen Zweck verwendet wurden, haben Lochkarten immer noch einige Anwendungen und werden vor allem in einigen Wahlgeräten verwendet.

Lochkarten wurden vor den elektronischen Computern erfunden. Die Lochkarte wurde ursprünglich von Herman Hollerith patentiert und wurde zuerst von der New Yorker Gesundheitsbehörde und später bei der Volkszählung von 1890 mit Tabellenmaschinen verwendet, um wichtige Statistiken aufzuzeichnen. Hollerith hatte die Idee eigentlich von den Karten, die in Jacquard-Webstühlen verwendet werden, die Karten verwenden, um ein Webmuster zu steuern.

Hollerith erfand elektromechanische Maschinen, die eine Stanzvorrichtung, eine Tabelliermaschine und eine Sortiermaschine enthielten, mit denen Statistiken gesammelt und gespeichert werden konnten. Sein Unternehmen, die Tabulating Machine Company, wurde später von Thomas Watson unterstützt, der die Firma später in International Business Machines (IBM) umbenannte.

Die Größe und Anzahl der Spalten hat sich im Laufe der Jahre verändert, wobei die ursprüngliche Karte, die bei der Volkszählung von 1890 verwendet wurde, 20 Spalten mit jeweils 10 Stempelpositionen hatte. Es gibt einige interessante Parallelen zu modernen Betriebssystemen. Im Jahr 1928 führte IBM die 80-Säulen-Karte ein und patentierte, die rechteckige Löcher anstelle von runden Löchern verwendete, was von Bedeutung war, da es die Konkurrenten von IBM auf das ältere, inkompatible Rundlochformat beschränkte.

Remington Rand entwarf ein konkurrierendes Format, das es erlaubte, 90 Textspalten auf 45 Spaltenkarten zu speichern, was eigentlich ein überlegenes Design war, aber aufgrund der Dominanz von IBM auf dem Markt nicht so oft verwendet wurde. Die Kartenverarbeitung erforderte nicht unbedingt die Verwendung eines Computers. Einige Einzelhandelsanwendungen verwendeten beispielsweise einen Kartensortierer und eine Tabelliermaschine für Abrechnungsfunktionen, wie zum Beispiel das Summieren von Preisfeldern auf Karten in mehreren Kategorien.

Programmiersprachen erforderten, dass die frühen Karten mit festem Format zu einem Design mit freiem Format übergehen, und mit der Entwicklung standardisierter Computersprachen wie FORTRAN und COBOL wurden generische Lochkarten weit verbreitet.
Erst in den 1970er Jahren begannen große Datenverarbeitungsbetriebe, sich von Lochkarten zu Timesharing-Umgebungen mit Daten auf Magnetband zu verlagern.
Lochkarten werden trotz der Probleme, die im Laufe der Jahre aufgetreten sind, immer noch häufig in Wahlgeräten verwendet. Bei den Parlamentswahlen 1968 in Detroit durchtränkte ein Regensturm eine Reihe von Stimmzetteln, und bei den Präsidentschaftswahlen 2000 tauchten Fragen hinsichtlich ihrer Genauigkeit und Effizienz im Vergleich zu moderneren Systemen auf.