من هم موفرو البريد الإلكتروني الأوائل؟

إن تحديد مزودي خدمة البريد الإلكتروني الأوائل هو في الواقع أصعب قليلاً مما يبدو. البريد الإلكتروني نفسه له بدايات غير متبلورة ، لأنه كان تطورًا طبيعيًا من أنظمة الملفات إلى نوع البريد الإلكتروني الذي نعرفه اليوم. اعتمادًا على كيفية تعريف المرء للبريد الإلكتروني ، يمكن لمقدمي الخدمة الأقدم الرجوع إلى عام 1965.

في الأيام الأولى للحوسبة ، تطور شيء مشابه للبريد الإلكتروني الحديث بشكل طبيعي. عادة ما يكون لدى المستخدمين المختلفين الذين عملوا على نفس محطة العمل أدلة فردية خاصة بهم لتخزين ملفات العمل المختلفة الخاصة بهم. قد يكتب الزملاء الذين يريدون ترك رسالة لهم رسالة ويتركوها في الدليل الشخصي لأصدقائهم ، حتى يتمكنوا من رؤيتها في المرة التالية التي يقومون فيها بتسجيل الدخول إلى النظام.

في حين أن هذا بعيد كل البعد عن مزودي البريد الإلكتروني الحديثين ، إلا أنه لم يكن أقل من نوع من البريد الإلكتروني. من نواح كثيرة ، كان الأمر أشبه بترك رسالة عند الباب الأمامي لشخص ما ، بدلاً من إعطائها لمكتب بريد لتسليمها. كان أول هؤلاء المزودين الأوائل في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا (MIT) ، في عام 1965. وكان يُطلق عليه ، ببساطة ، اسم MAILBOX.

بحلول أوائل السبعينيات ، تطورت أجهزة الكمبيوتر قليلاً. فبدلاً من أن يعمل كل شخص على عزل أجهزة الكمبيوتر المركزية التي لا يمكنها التحدث مع بعضها البعض ، أصبح بإمكانهم الآن الاتصال من كمبيوتر إلى كمبيوتر. هذا يعني أن توصيل رسالة إلى شخص ما كان أكثر تعقيدًا من وضعها في دليله الشخصي ، لأنه كان عليك أيضًا تحديد جهاز الكمبيوتر الذي يستخدمه. من أجل تسهيل ذلك ، كانت هناك حاجة إلى نوع من نظام العنونة السهل. في عام 1970 ، توصل رجل يُدعى Ray Tomlinson ، والذي كان يعمل في ARPANET ، سلف الإنترنت الحديث ، إلى شيء مشابه إلى حد ما للبريد الإلكتروني الحديث.

قرر Tomlinson استخدام الرمز @ لفصل اسم المستخدم عن الكمبيوتر المضيف. باستخدام منهجية الرمز هذه ، يمكن معالجة أي شخص على الشبكة ببساطة عن طريق استخدام التنسيق name @ computer. هذا “الاختراق” البسيط ، كما تم وصفه ذات مرة ، سيكون له مدخلات ثورية. جعلت القدرة على التواصل بسهولة عبر ARPANET عبر البريد الإلكتروني من المفيد للغاية للأفراد العسكريين الذين كانوا يقودون تطويرها. ليس ذلك فحسب ، بل كان لهذا الأمر استخدامًا مدنيًا واضحًا. كان هذا التطور الصغير جدًا بحلول عام 1975 يعني أن البريد الإلكتروني شكل أكثر من ثلاثة أرباع حركة مرور ARPANET ، وأن الناس في العالم الخارجي بدأوا يتحمسون بشأن إمكاناته.

تم اتباع عدد من التطورات خلال العقد التالي ، على الرغم من أن نظام البريد الإلكتروني ظل بسيطًا نسبيًا. بحلول عام 1988 ، بدأ ظهور بعض القراء المعتمدين على نطاق واسع في وضع عدم الاتصال. كان هؤلاء ، من نواح كثيرة ، أول مزودي خدمة بريد إلكتروني حقيقيين ، أو مستلمين للبريد الإلكتروني. ربما كان Eudora هو الأكثر استخدامًا بين هؤلاء المزودين في السنوات الأولى. كان Pegasus Mail أيضًا من بين أوائل مقدمي الخدمة.
بمجرد ظهور شبكة الويب العالمية ، أصبح البريد الإلكتروني قادرًا على استخدامه ليس فقط من خلال البرامج الخارجية ، ولكن أيضًا باستخدام موفري البريد الإلكتروني على شبكة الإنترنت. كان Hotmail هو الأول من بين هؤلاء المزودين الرئيسيين ، حيث تم إطلاقه في عام 1996 ، وفي النهاية استحوذت عليه شركة Microsoft. ومن بين مزودي خدمة البريد الإلكتروني الأوائل الآخرين خدمة البريد الإلكتروني الخاصة بـ Excite وخدمة البريد الإلكتروني الخاصة بـ Yahoo! في عام 2004 ، دخلت Google إلى ساحة مزودي الخدمة المزدحمة ، حيث ابتكرت المجال بعدد من الميزات الجديدة واكتسبت بسرعة حصة كبيرة في السوق. منذ ذلك الحين ، اتبع العديد من مزودي خدمة البريد الإلكتروني الأقدم خطى Gmail ، ونفذوا أحجامًا أكبر لصناديق البريد وعمليات بحث قوية والمزيد من الواجهات المتأثرة بـ AJAX.